新冠肺炎(COVID-19)疫情對精神醫療的影響

新冠肺炎(COVID-19)疫情對精神醫療的影響

英國著名的精神病學期刊——The Lancet Psychiatry 研究報告指出,有23.6萬名確診武漢肺炎的病患,在確診後6個月內出現精神、心理等相關問題,包括焦慮、抑鬱、失眠、神經失調等症狀,顯示新冠肺炎對精神健康產生諸多影響。


新冠肺炎(COVID-19)在全球大流行,人類生活也因此受到重大影響,防疫措施使人際互動受到限制,除了休閒、社交,甚至工作、就學都因此大幅減少甚至停擺。這些生活型態的巨大改變,也對精神健康帶來衝擊,直至目前已有超過1000篇相關領域的研究文獻,而衛生福利部草屯療養院的黃冠綸醫師特別整理出《美國醫學會期刊》(JAMA)最近的一篇文章,分別就臨床議題、提供照護的挑戰、公共衛生的考量三個層面,討論COVID-19疫情對精神醫療造成的影響。

 

疫情對於臨床的影響

精神科的患者因為常有肥胖、抽菸、其他生理疾病、自我照顧不佳等問題,是COVID-19的高危險族群,疫情的流行使常規的精神醫療變得困難,防疫與隔離措施限制了醫療可近性,不易定期就診而使病患延誤就診,更可能導致疾病復發。也因此,疫情催生了遠距照護(Telehealth)的發展,如何透過遠距照護給予患者精神照護,已成為醫界專注的重要議題。

 

提供照護的挑戰

遠距照護使患者更容易得到醫療照護,好處是能減少病患延誤就診,但是此新興醫療模式,同時也帶來一些疑慮,包括監管和給付措施是否完善? 隱私及保密是否有足夠保障? 低社經地位的患者是否有足夠的資源可供使用?遠距照護雖無法取代面對面的診療方式,但疫情之下的遠距照護發展,已是不可逆的改變,後疫情時代,遠距照護能否持續發展,很實際地,將與醫療保險給付多寡相關,而在台灣,則與醫療法規與政策關係最大。

 

公共衛生層面

疫情造成的封城與經濟影響,讓社會上出現更多遊民,人們藥物濫用、憂鬱、焦慮與自殺的風險逐漸增高,日常生活、經濟收入遭受影響、不斷放送的疫情新聞及媒體資訊都可能造成慢性的壓力,這些慢性壓力帶來的精神疾病可能會是COVID-19疫情的對人們第二波衝擊。精神醫療的需求將持續增加,若疫情持續的時間更加延長,精神醫療的需要可能超過現有的精神醫療量能,相關單位必須為此作好準備。

面對已知可能發生的照護挑戰,如何預防疫情帶來的負面影響則十分重要。

 

結論

COVID-19疫情帶給全體社會及個人重大的壓力,使憂鬱、焦慮、及其他精神疾病隨之增加。幸好,身在疫情控制得宜的台灣,還能正常的生活,但仍要留意自己與身邊的人的身心健康,維持身心的安定,順利抗疫。

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相關新聞:

1.https://www.bbc.com/zhongwen/trad/world-52308758

2.https://www.healthnews.com.tw/news/article/48836

3.https://udn.com/news/story/7022/5082516

4.https://tw.appledaily.com/international/20210414/ZPIXYR45YVHTBDASLJLD5I6WC4/?fbclid=IwAR1uRxqKTdKGg6C8nCNAKvvIOZGKtxVXELdY3BkN6Nt9mYLy1aV8f5S6kvQ

 

參考文獻:

1.Taquet, M., et al. 6-month neurological and psychiatric outcomes in 236 379 survivors of COVID-19: a retrospective cohort study using electronic health records. The Lancet Psychiatry. 2021.

2.Öngür D., et al. Psychiatry and COVID-19. 2020.